Les 12 livres qui ont changé la vie d'Elon Musk

Posté par Amandine de Koober 20/03/2018

Elon Musk est sans aucun doute l'entrepreneur le plus brillant de notre époque. A 45 ans, il est connu dans le monde entier pour avoir fondé SpaceX et co-fondé PayPal, Zip2 ou encore Tesla Motors.

Lorsqu'on lui demande comment il a appris à construire des fusées, il répond tout simplement : "je lis des livres". Tous les grands innovateurs de sa trempe soulignent l'importance qu'ont joué leurs lectures quotidiennes dans le destin qu'ils ont embrassé. Une douzaine de livres a particulièrement marqué la personnalité d'Elon Musk selon lui, le menant à être ce qu'il est aujourd'hui. Sélection.

Le koob de la biographie d'Elon Musk"Elon Musk" par Ashlee Vance

1. Benjamin Franklin : une vie américaine, par Walter Isaacson

Elon Musk a été profondément inspiré par Benjamin Franklin, un homme qui, comme lui, n'est parti de rien et a passé sa jeunesse à voyager. Elon est né et a grandi en Afrique du Sud, puis il est allé à l'école au Canada, avant de finalement accepter une invitation au programme de doctorat de Stanford, qui lui permettra de finalement s'établir dans la Silicon Valley.

2. Le Guide du voyageur galactique, par Douglas Adams

Elon Musk a expliqué dans une interview qu'il avait subi une crise existentielle majeure au tout début de son adolescence. Une crise qu'il n'a pas réussi à surmonter pendant trois longues années, jusqu'à ce qu'il tombe sur "Le Guide du voyageur galactique". Ce livre lui a appris que pour trouver la bonne réponse, la clé était de poser la bonne question.

3. Le Seigneur des Anneaux, par J.R.R. Tolkien

Au cours de son enfance en Afrique du Sud, Elon Musk a confié avoir ressenti beaucoup de solitude. Un sentiment qu'il a réussi à surmonter en lisant des livres de science-fiction et autres romans fantastiques. Les livres qu'il a alors découvert ont déterminé sa façon de voir le monde et la manière de l'améliorer via ses héros. Evidemment le best-seller de Tolkien se trouve tout en haut de la liste.

4. Einstein : la vie d'un génie, par Walter Isaacson

Dans la bibliothèque de l'entrepreneur, après la vie de Benjamin Franklin, une autre biographie signée Walter Isaacson : celle d'Albert Einstein. Elon Musk dit avoir beaucoup appris de la biographie d'Einstein. Un père qui se démenait sans parvenir à obtenir un travail ou son doctorat est finalement devenu l'homme qui a expliqué l'univers tel que nous le connaissons aujourd'hui. D'Einstein, le jeune Elon a gardé ce mélange d'ambition, d'intelligence mais aussi de persévérance.

Lire (ou écouter) le koobEinstein : la vie d'un génie

5. L'explication mécanique des formes, Structures et matériaux, par J.E Gordon

Elon Musk, comme tous les grands chefs d'entreprise, est un homme qui aime apprendre. Ce livre l'a aidé à démarrer quand il a lancé Space X, afin de se former aux enseignements basiques dont il avait besoin pour commencer dans le monde du vol spatial.

6. Ignition! par John D. Clark

Voici un autre livre sur la science de l'espace qui utilise un mélange de détails techniques, des descriptions d'expériences avec des résultats spectaculaires, les normes en vigueur et le contexte du secteur. C'est un livre très agréable à lire, qui a éveillé l'enthousiasme d'Elon Musk pour le monde spatial.

7. Superintelligence : chemins, dangers, stratégies par Nick Bostrom

Nick Bostrom explique dans cet ouvrage ce qui, selon lui, se passerait si l'intelligence artificielle venait à dépasser l'intelligence humaine. Elon Musk, esprit vif et curieux, est passionné par les progrès de la science dans ce domaine mais également les responsabilités éthiques que ces avancées imposent. Il a un jour tweeté "Nous devons être prudents avec l'intelligence artificielle".

Lire (ou écouter) le koob "Superintelligence de Nick Bostrom"

8. Zero to One, par Peter Thiel

"Peter Thiel a créé plusieurs entreprises de pointe, et ce livre nous montre comment il a fait" expliquait Elon Musk dans une interview. Peter Thiel est l'un des hommes les talentueux de la Silicon Valley et ce livre est tout simplement génial. Il a partagé avec Elon Musk l'un des plus grands succès de ces dernières années : la création de PayPal.

Lire (ou écouter) le koob "De zéro à un" de Peter Thiel

9. Howard Hughes : sa vie et sa folie, par Donald L. Barlett et James B. Steele

Décidément, Elon Musk aime les biographies de grands hommes. L'histoire du cinéaste et magnat de l'aviation Howard Hughes, qui a fini reclus à cause de problèmes mentaux, passionne l'entrepreneur. Howard Hugues a travaillé dans de multiples secteurs et a repoussé les limites de l'avion. Pas très difficile de faire le parallèle avec la vie et les choix d'Elon Musk.

10. Les Marchands de doutes, par Naomi Orestes et Erik M. Conway

C'est au cours d'une conférence donnée en 2013 qu'Elon Musk a chaudement recommandé la lecture de ce livre, en expliquant que "ceux qui ont essayé de nier les morts liées au tabagisme nient de la même façon aujourd'hui les effets du changement climatique".

11. Révolte sur la lune, par Robert Heinlein

Ce roman d'anticipation, publié en 1966, a gagné de nombreux prix. Écrit alors que le programme Apollo était en pleine réalisation, ce chef-d'oeuvre de la science-fiction imagine la colonisation de la Lune en proposant des solutions sociales, techniques et économiques pour résoudre les problèmes auxquels ses habitants seraient confrontés. Le roman aborde aussi les thèmes de l'intelligence artificielle et de l'éthique dans le domaine du progrès scientifique.

12. Le Cycle de Fondation, par Isaac Asimov

L'intérêt d'Elon Musk pour l'exploration spatiale remonte, comme nous l'avons vu dans cette sélection, à sa jeunesse pétrie de livres de science-fiction. "Le Cycle de Fondation" a été un marqueur important pour le jeune Elon. L'entrepreneur explique que ce livre lui a enseigné les "leçons suggérées par l'histoire : les civilisations évoluent selon des cycles". Il conclut : "vous pouvez remonter très loin, les Babyloniens, les Sumériens, puis les Égyptiens, les Romains, la Chine. Nous sommes évidemment dans un cycle très haut en ce moment et nous espérons que cela se maintiendra. Mais il pourrait très bien arriver une série d'événements qui impliqueraient que le niveau de technologie décline. Étant donné que c'est la première fois en 4,5 milliards d'années qu'il a été possible pour l'humanité de prolonger la vie au-delà de la Terre, il semble que nous serions sages de profiter maintenant de l'opportunité qui nous est donnée et ne pas penser qu'elle le sera toujours."


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